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朱立伦-霸王龙曾是“中等个”

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现在,人们对霸王龙的先人或许什么姿态有了更好的了解。研究人员发现了一个霸王龙新物种的两块化石。其被称为Suskityrannus hazelae,生活在约9000万年前,早于暴龙科进化成像霸王龙相同的庞然大物。

两块化石标明,霸王龙在体型很小时就已发育出许多特有的特征,比方肌肉发达的头骨、广大的嘴巴和能吸收轰动的脚。“Suskityrannus让我们得以一窥暴龙在接收地球之前的进化进程。”美国弗吉尼亚理工大学古生物学家Sterling Nesbitt说。

霸王龙是地球上最大的捕食者之一,或许也是一切恐龙中最闻名的物种7座商务车。Nesbitt表明,许多人没有意识到,像霸王龙这样的巨型暴龙在地球上的控制时刻惊人地短——它们只在恐龙灭绝前的1500万年左右开端进化。

古生物学家发现,在这些“伟人”呈现之前的1.5亿年,地球上早就生活着小型暴龙。但由于化石记载的缺失,在这些巨兽进化之前发生了什么一向是朱立伦-霸王龙曾是“中等个”个谜。

S. hazelae填补了这一空白。1997年,研究人员在新墨西哥州发现了这种恐龙的榜首具十分不完好的骨架。1998年,当Nesbitt还在上高中时,科学家又发现了第二块更完好的化石。现在,Nesbi朱立伦-霸王龙曾是“中等个”tt和搭档总算宣布论文来描绘这一发现。

该团队估测,第二只恐龙的臀部高1米、身长3米,体重在20~40公斤。骨头显现,它死时仍是一只幼龙,所以该物种的体型或许更大,但必定没有霸王龙那么大。

为安在现在的北美和亚洲游荡的暴龙在成为庞然大物之前的1.5亿年里一向坚持中等体型,原因尚不清楚。但其他品种的恐龙,如鸭嘴恐朱立伦-霸王龙曾是“中等个”龙和角龙,后来相同具有更大的体型,因而或许暴龙是在和它们的猎物同步进化。相关效果日前宣布于《天然—生态与进化》杂志。

(来历:《天然—生态与进化》 Sterling J. Nesbitt)